我们今天开始讲《药师经》,为什么要讲这本经呢?主要的动机是为了这里的出家同学们,将来出去弘扬佛法的时候,必须要了解这本经。在佛教里,《药师经》可以说是一本在民间流传很普遍的经典,也可以说是很基本的一本经。

《药师经的济世观》第1讲 讲经缘起-守护佛网

在民间的佛教观念里,大都是相信因果,相信轮回。至于因果的道理如何?轮回的道理何在?又都搞不清楚。那么,是否彻底的相信呢?那也未必。一般都是盲目的信仰,盲目的信仰就是迷信。

民间流行的净土宗,提倡修持念佛法门,就可以往生西方。这其中的道理在那里?大都搞不清楚。许多人为了人死亡以后,超度亡灵,诵《阿弥陀经》或《地藏经》,《地藏经》所讲的那个地狱的情况,除了一般人盲目的相信以外,现代的青年和知识份子是不会相信的,对于《地藏经》的道理,很难信的过。

一般民间所接触的《阿弥陀经》、《地藏经》、《药师经》等等,都是最普遍的。这几本经的文字也是最容易懂,只要认识字都看得懂。但是,其中真正的意义,学问最好的知识份子根本就没有看懂过。

我们这里的出家众,多半受过中等或高等的教育,平常对于这几本经典,也没有研究,只是念念而已。如果照我的标准一考问,保证答不出来。

因此,为了今后的世界、时代,有志于弘扬佛法者,乃至于真为自己修持者,对于一般人认为最容易懂的经典,我们要特别提出来研究。

佛教到了中国,所有的经典都经过了我们中国文化的整理。经过了出家大师或在家居士整理和批判,叫作分科判教,就是把每一本经典分类,然后根据佛教的教理,加以批判。所以,过去讲经的时候,都有一定的格式。

太虚法师注解《药师经》

民国初年以后,新的文化、新的时代来临,经典的整理则慢慢改变。譬如提倡新的佛学研究方向的太虚大师,他采用老的方法、新的观念,把许多佛经作了一番整理,像我们手里拿到的这本书“《药师经》讲义”,已经经过太虚法师的研究整理了。

过去,有许多人认为太虚大师是政治和尚,玩玩政治,搞搞佛教。学术界不大理会他,不过,他在佛教界却有很高的声誉。

太虚法师与专门讲修持的虚云老和尚、专门提倡念佛的印光老法师,和专讲天台宗的谤闲老法师,可以说是民国初年的几位大老。这几位老前辈对太虚法师的看法如何,姑且不论。反正当时我们都认为他是政治和尚,对他的认识是:新闻记者出身,也跟过孙中山先生革命,对佛教贡献很大,如此而已。可是我到了晚年,才对太虚法师另眼相看,他真是一位了不起的和尚,的确有他的愿力和成就。他的著作很多,过去我们也不大看,总认为是一般普通的著作,这些著作现在看起来真是了不起,他真是一代高僧。

这次讲《药师经》,一时找不到未加注解的《药师经》原文,才买来太虚法师的讲义。花了一些时间看完太虚法师的注解,发现大致都很好、很对没有错。

对于前辈的著作,希望同学们能花一、二天时间把整本注解看完。详细的佛经教理,属于学术方面的,太虚法师已经整理好了;看他的注解已足够,不需要我再讲。有了这本讲义,我讲经就省事多了,希望几次就能讲完。不过,这本注解介绍的是教理,至于《药师经》的真正意义,还希望大家好好参究,不简单啊!

把这些因缘告诉大家,希望大家不论多忙,一定抽时间把它看完。