南怀瑾出生于浙江温州乐清,6岁开蒙,在私塾读四书五经,把它们背得滚瓜烂熟,几十年后都没有忘记。 11岁那年,父亲托关系把他送到乐清第一小学上学,寄住在朋友家里。

他读了半年,放寒假,回家过年。这年是南怀瑾祖母60大寿,家里大摆筵席,从初一到十五,天天开十几桌酒席。父亲人缘好,加上他刚为地方修建了一个蓄水放水的水闸,颇得人心,来祝寿、蹭饭的很多。这样闹到元宵节,南怀瑾醒来,突然出现一个念头:不行,我要走,不能呆在家里,要上学去。父母怎么都拦不住,他一个11岁的孩子,步行3个多小时,到了乐清寄宿处。第二天,父亲来城告诉他,家里被海盗抢了。原来,头天夜里,一群海盗洗劫了他的家。海盗撬门时,他父亲光着脚逃跑了。母亲冒充是佣人才逃过一劫。南怀瑾不禁感到后怕,如果他不提前离家,或许会被绑票,也许早就没命了。

南怀瑾13岁了,私塾、小学都念完了,小学毕业考试考了倒数第一,拿了个肄业证书。想读中学,可家里刚遭劫。父亲要他去学木雕或去商店做学徒,他反对,父母只好让他在家里自修。那年暑假,他到表哥王世鹤家听课,老师是浙江青田大儒朱味渊,朱学养深厚、愤世嫉俗,被人称为奇人,曾是国民党大佬陈诚的老师,在这一个多月里,南怀瑾受益匪浅,从此受其影响爱上清诗。在家自修的3年,南怀瑾读书范围很广,读了许多国学著作。父亲对这个独子的培养还是很上心的,给他请来一个博古通今的老师叶公恕,他一个月来家里三次,从他那里,南怀瑾知道了孙中山、康有为、林肯、华盛顿等人的故事。

1935年,17岁的南怀瑾已经和姨表姐王翠凤结婚了,并有了长子南舜铨,他听一位在杭州做事的乡亲说,杭州浙江国术馆(武术学校)是公费,不要钱,还管吃管住,两年毕业后,分配到各地当武术教官。父母拦不住他,只好筹借一笔路费,送他上路。

南怀瑾求学趣事:刻苦学习,第一名毕业,却找不到工作?-守护佛网

南怀瑾在这里学习很刻苦,同班同学中,他个头最小,年纪最轻,但每门功课,每种武艺,他学得最快最好。国术馆开设了文化课,教授国文、历史、生理卫生等,南怀瑾学得津津有味。他甚至到之江大学旁听,听了几节课,又觉得大学教师学问不过如此,就再也没有去了。杭州的英文补习班,他也去了几次,但他觉得太难,要花很多时间,还是先学好国学,英文就放弃了。从此,南怀瑾一辈子不懂英文。

1937年,南怀瑾以第一名的成绩,从浙江国术馆毕业,获得武术教官的资格,但他没有找到工作。